Una ciencia increíblemente divertida: gran éxito de los talleres de Xperimania

400 alumnos tuvieron la oportunidad de aprender con las Embajadoras de la ciencia de Xperimania en su gira por los centros escolares de toda Europa durante la primavera de 2010. Profesores y alumnos disfrutaron mucho de los talleres científicos: “Nunca pensé que la química fuera tan divertida” comentó uno de los alumnos para describir su experiencia.

“Ha tenido un éxito impresionante. Hemos recibido mucha demanda de talleres y nos hemos dado cuenta de cuánto han disfrutado los alumnos y los profesores” afirmó una de las embajadoras. “Los niños tuvieron la oportunidad de experimentar auténticamente con la ciencia, tocándola con las manos y manchándose con los materiales.”

Las embajadoras de la ciencia quisieron demostrar a los alumnos y los profesores lo divertidos que son los experimentos de física y química, para fomentar el interés de los jóvenes por las ciencias.

Cada uno de los 18 talleres empezó con un breve debate sobre las ideas preconcebidas de los estudiantes sobre las ciencias y si les gustaban o no. Después, para profundizar en el tema, se les preguntó si conocían algún producto petroquímico de uso diario y sus propiedades.

Investigando y probando un guante de plástico que repartieron las embajadoras a cada alumno, se dieron cuenta de las propiedades comunes características de los productos petroquímicos, como son la elasticidad, la flexibilidad, la durabilidad, la resistencia y la transparencia.

Después, empezó lo divertido: las embajadoras habían preparado seis experimentos prácticos, de los que se realizaron 3 ó 4 en cada taller. Los experimentos se realizaron siguiendo el método OHERIC, un método científico real, que consiste en Observar, plantear Hipótesis, Experimentar, conseguir Resultados, Interpretar los resultados y sacar Conclusiones.

'Light stick'

  • Propiedades: durabilidad, flexibilidad, transparencia, reactividad. 
  • Observa lo que ocurre cuando doblas una barrita luminosa con elementos químicos luminosos en su interior; ¿se rompe el plástico? ¿Qué ocurre con el líquido de dentro?
El plástico es muy duradero y flexible, con lo cual no se rompe. Dentro, hay un cristal muy frágil que separa los dos líquidos. Al agitar la barrita, los líquidos se juntan y emiten luz.

'Moving fish'

  • Propiedades: absorción de agua
  • Observa lo que ocurre cuando colocas un pececito de celofán en la palma de tu mano. ¿por qué se mueve y se enrosca? Por qué no se cae a la mesa?
El pez reacciona con el agua, p.ej, al tener las manos mojadas, y empieza a enroscarse levantando la cabeza y la cola. Esto ocurre porque el celofán absorbe el agua.

'Periodic table'

  • Propiedades: sensibilidad al calor
  • Observa lo que ocurre cuando tocas un papel especial con una tabla periódica. ¿Por qué cambia de color y muestra las huellas dactilares? ¿Pasa lo mismo si se toca con un bolígrafo o un guante? ¿Por qué desaparecen las huellas al poco rato?
Las tablas periódicas están hechas de un papel sensible al calor, que reacciona ante la temperatura del cuerpo o de un calefactor cambiando de color.

'Magic bracelet'

  • Propiedades: sensibilidad a la luz
  • Observa lo que ocurre cuando se saca fuera una pulsera de cuentas blancas. ¿Por qué cambia de color? ¿Por qué se vuelven a poner blancas al meterla en el aula?
Las cuentas contienen tintes fotocromáticos. Su estructura molecular cambia con la exposición a los rayos de luz ultravioleta (UV) del sol y cambia de color. Las cuentas también cambian de color si hay nubes, lo que demuestra que las nubes no impiden totalmente el paso de los rayos UV.

'Making snow'

  • Propiedades: absorción de agua
  • Descubre  cómo los pañales mantienen seca la ropa del bebé. Observa qué hay dentro de un pañal y cómo reacciona al agua. ¿Qué es ese polvo blanco que hay en los pañales? ¿Qué pasa con el agua cuando se mezcla con ese polvo?
El polvo blanco del interior del pañal es un tipo de polímero, el sodio poliacrilato. Absorbe el agua y la convierte en una sustancia sólida. Se utiliza este mismo material químico para hacer nieve artificial en las películas de Hollywood.

'Growing dinosaur'

  • Propiedades: absorción de agua 
  • Observa lo que ocurre cuando se introduce en agua un dinosaurio de plástico. ¿Qué es lo que le hace crecer?
El dinosaurio está hecho de un polímero poliacrilamida que absorbe el aqua. Esto hace que el dinosaurio se expanda en el agua un 600%. Si se le saca del agua, el animar se secará y se encogerá hasta su tamaño original.



A los profesores y a los alumnos les entusiasmó la visita de las embajadoras:

“Mis alumnos estaban arrebatados, realmente les encantó la visita” comentó uno de los profesores.

“[los experimentos eran] cosas simples que podemos traer y hacer nosotros mismos, y esperamos que más niños puedan experimentar esa emoción.”

“Hoy ha sido mucho más divertido [que en una clase normal de ciencias] 'porque hemos hecho química de la verdadera” dijo uno de los alumnos que asistió a un taller en Birmingham.

“Con los experimentos, empiezas probando cosas nuevas y te llevas muchas sorpresas”

Citas del video de Xperimania publicado en verano de  2010.

Acerca de las Embajadoras de la ciencias de Xperimania  

Un total de 432 centros escolares de 24 países solicitaron que en su centro escolar las embajadoras organizaran un taller científico por. Un jurado internacional eligió seis centros, que recibieron la visita de las embajadoras desde febrero hasta junio 2010. Además, se organizó un proyecto piloto en un centro escolar extra.

Centros escolares visitados:

  • Portugal: E.B. 2,3 de Alcanede en Alcanede
  • Rumania: Traian Vuia en Maramures
  • Eslovenia: Osnovna šola heroja Janeza Hribarja en Stari trg pri Ložu

  • España: IES J. Ibáñez Martín en Lorca (centro escolar del proyecto piloto)

  • Reino Unido: Bartley Green School, St Francis Primary School y Highters Heath Community School en Birmingham

Embajadoras: