¿En qué depende la industria de la automoción de los productos petroquímicos?

Antes de comprar un coche, los consumidores comparan no sólo la marca y el color, sino también su precio, su seguridad y el nivel de emisiones de CO2 . Las propiedades del coche también dependen de la investigación y la innovación de la industria química. Los productos químicos más modernos sirven para mejorar la comodidad y la seguridad de los conductores gracias, por ejemplo, a los líquidos como el anticongelante, los neumáticos de goma y las mangueras, los salpicaderos de plástico y el recubrimiento de los coches modernos.

A vehículo más ligero, reducción de costes

Gracias a la industria química, los vehículos pesan mucho menos; esto influye en el consumo de combustible y en el impacto en el medioambiente y en el bolsillo del propietario del coche. Por ejemplo, los poliésteres modernos reducen la cantidad de espuma de los asientos, con lo que el peso se reduce considerablemente.

Por ser tan ligeros de peso y por sus buenos resultados en las pruebas de anti rayado y resistencia, los policarbonatos y sus mezclas están utilizándose para los techos solares, los panorámicos y las ventanas laterales y traseras. ce in scratch and resistance tests  and their blends are starting to be tailored for sunroofs, panoramic roofs, and side and rear windows.

Las fundas de poliamida de los air- bags pesan un 50% menos que sus equivalentes en metal. Las chapas de plástico reducen también el peso, además de ser más baratas y fáciles de fabricar.

Coches más seguros gracias a la química

Además del peso de sus contenedores, lo principal del air-bag es que contribuye a la seguridad de los pasajeros. Y para eso el nylon moderno  ofrece un equilibrio perfecto entre fuerza y resistencia.

Los neumáticos fabricados en caucho de butadino-estireno (SBR) limitan la resistencia al rodaje y mejoran la seguridad. El interior del vehículo, desde la consola central hasta la guantera y los paneles está fabricado de acrilonitrilo-butadino-estireno (ABS), que además de una gran resistencia al rayado, soporta temperaturas muy altas.

¿Qué pasa con la comodidad y la durabilidad?

Los asientos y los apoyaderos de manos y de cabezas están fabricados de espumas flexibles moldeables, compuestas de poliuretano. Estas espumas sirven para atenuar las vibraciones y ofrecer una mayor estabilidad a los pasajeros. Con la capacidad de absorción de sonidos del poliuretano, se consigue un aislamiento acústico que supone para los conductores y pasajeros mayor comodidad.

Los recubrimientos modernos protegen de la lluvia y de la nieve, de los rayos UV y de la corrosión. Ofrecen además mayor estabilidad a los colores durante más tiempo. La industria química está llevando incluso investigaciones sobre recubrimientos fosforescentes que absorban la luz del sol durante e día y la suelten durante la noche.

Vehículos más respetuosos con el medioambiente

Reducir las emisiones de CO2 es una prioridad para la industria de la automoción. El porcentaje medio de emisiones de CO2 (gramos de dióxido por kilómetro recorrido) es hoy de 179 g/km. Para proteger el medioambiente, la Comisión Europea ha puesto un límite de 120 g/km para el 65% de los coches nuevos para el 2012 y para el 100% de los coches nuevos en el 2015.

Una de las medidas para conseguir alcanzar este objetivo aparece en la Directiva sobre la calidad de los carburantes publicada por la Comisión Europea. Esta directiva exige una reducción de la cantidad de CO2 emitido; que es lo que se consigue con las innovaciones petroquímicas de los vehículos. Por ejemplo, cuanto más ligero es el coche, menos combustible consume y disminuyen las emisiones de CO2. Además, mezclar la gasolina y el diesel con compuestos renovables, ayuda también a reducir las emisiones de CO2

Éste es el tema de debate del chat de Xperimania: “¿Cómo depende de los materiales petroquímicos la industria de la automoción?” del 23 de marzo, a las 11.00 h CET. El chat será en alemán.

Enlaces relacionados:
http://www.petrochemistry.net/transport.html
http://www.automotive.basf.com/p02/Automotive/en_GB/portal
http://plastics.bayer.com/plastics/emea/en/markets/automotive/caseList.jsp?nodeId=1001
http://www.sabic-ip.com/
http://www.americanchemistry.com/s_acc/sec_article.asp?CID=57&DID=1951
http://www.hartfuel.com
http://www.acea.be