Une approche des sciences étonnamment amusante : les Ateliers Xperimania auréolés de succès

La tournée des Ambassadeurs scientifiques Xperimania au printemps 2010 s’est adressée à près de 400 élèves européens. Élèves comme enseignants ont été enchantés par ces ateliers scientifiques : « Je n’aurais jamais imaginé que la chimie pouvait être aussi amusante », a expliqué l’un des participants.

« Les ateliers ont été couronnés de succès. Ils ont fait l’objet d’une très forte demande et élèves comme enseignants ont particulièrement apprécié leur expérience », ont ajouté les Ambassadeurs Xperimania. « Les enfants ont eu la chance de se salir les mains et de découvrir les sciences par eux-mêmes. »

Les Ambassadeurs scientifiques souhaitaient montrer aux enseignants et aux élèves des expériences amusantes en physique-chimie et éveiller ainsi l’intérêt des jeunes.

Chacun des 18 ateliers commençait par un bref débat sur les idées reçues et l’intérêt des élèves concernant les sciences. Ensuite, pour approfondir le sujet, les élèves étaient invités à citer des produits pétrochimiques de leur vie quotidienne, ainsi que leurs propriétés.

En étudiant et en testant un gant en plastique remis à chacun par les Ambassadeurs, les élèves ont découvert certaines des propriétés communes des produits pétrochimiques, comme l’élasticité, la flexibilité, la durabilité, la résistance et la transparence.

Puis les choses amusantes ont commencé : les ambassadeurs avaient préparé six expériences pratiques, afin d’en mener 3 ou 4 par atelier. Ces expériences étaient conformes à une méthode scientifique réelle : la méthode OHERIC (Observation, Hypothèse, Expérience, Résultats, Interprétation, Conclusion).

Bâton lumineux

  • Propriétés : durabilité, flexibilité, transparence, réactivité
  • Observez ce qui se passe lorsque vous pliez un bâton en plastique rempli d'une substance chimique lumineuse. Le plastique rompt-il ? Que se passe-t-il pour le liquide situé dans le bâton ?

Le plastique est très durable et flexible : il ne rompt pas. À l’intérieur de ce bâton, une fine paroi de verre sépare deux liquides. Lorsque le bâton se plie, les deux liquides se mélangent, réagissent et émettent de la lumière.

Un poisson qui frétille

  • Propriétés : absorption de l’eau
  • Observez ce qui se passe lorsque vous placez un petit poisson en cellophane sur la paume de votre main. Pourquoi le poisson bouge-t-il et s’enroule-t-il ? Pourquoi ne bouge-t-il pas sur la table ?

Le poisson réagit en présence d’eau (l'humidité de vos mains dans le cas présent) et commence à s’enrouler en soulevant sa tête et sa queue. Cette réaction est due à l’absorption de l’eau par le cellophane.

Tableau périodique

  • Propriétés : sensibilité à la chaleur
  • Observez ce qui se passe lorsque vous touchez le papier spécial sur lequel est imprimé le tableau périodique. Pourquoi le papier change-t-il de couleur et montre-t-il les empreintes digitales ? Que se passe-t-il si vous le touchez avec un crayon ou un gant ? Pourquoi l’empreinte digitale disparaît-elle après un certain temps ?

Les tableaux périodiques sont imprimés sur un papier sensible à la chaleur, qui réagit à la chaleur du corps ou d’un élément chauffant, en changeant de couleur.

Bracelet magique

  • Propriétés : sensibilité à la lumière
  • Observez ce qui se passe lorsqu'un bracelet fabriqué en perles blanches est placé dehors. Pourquoi le bracelet change-t-il de couleur ? Pourquoi les perles redeviennent-elles blanches lorsqu’elles sont rapportées en classe ?

Ces perles contiennent des colorants photochromatiques. Leur forme moléculaire change avec une exposition aux ultraviolets (UV) produits par le soleil, ce qui les fait changer de couleur. Ce phénomène se produit également par temps nuageux, ce qui prouve que les nuages ne bloquent pas totalement les UV.

Neige artificielle

  • Propriétés : absorption de l’eau
  • Découvrez pourquoi les couches-culottes gardent bébé bien au sec. Observez ce qu’il y a à l’intérieur d’une couche-culotte et comment elle réagit aux liquides. Quelle est cette poudre blanche qui se trouve dans les couches-culottes ? Qu’est-il arrivé à l’eau mélangée à cette poudre ?

La poudre blanche qui se trouve dans les couches-culottes est une sorte de polymère, le polyacrylate de sodium. Il absorbe l’eau et se transforme en une substance solide. Les mêmes produits chimiques servent à fabriquer de la neige artificielle à Hollywood.

Un dinosaure qui grandit

  • Propriétés : absorption de l’eau
  • Observez ce qui se passe lorsque le dinosaure en plastique est placé dans l’eau. Pourquoi le dinosaure grandit-il ?

Ce dinosaure est fait en polyacrylamide, substance qui absorbe l’eau. Il peut ainsi grandir de 600 % dans l’eau. S’il est retiré de l’eau, il sèche et retrouve sa taille initiale.


Enseignants et élèves ont été enthousiasmés par la visite des Ambassadeurs :

« Ma classe s’est véritablement enflammée : tous ont énormément apprécié cette visite », a déclaré l'un des enseignants.

« [Ces expériences étaient] des choses simples que vous pouvons faire nous-mêmes. Espérons que d'autres élèves pourront bénéficier de cette expérience incroyable. »

« C’était beaucoup plus amusant aujourd’hui [que pendant les cours de sciences habituels] parce que nous avons fait de la vraie chimie », a expliqué l'un des élèves ayant participé à l'atelier de Birmingham.

« Les expériences vous permettent de tenter de nouvelles choses. Ensuite, c’est la surprise ! »

Déclarations tirées de la vidéo Xperimania publiée à l’été 2010.

À propos des Ambassadeurs scientifiques Xperimania

432 écoles issues de 24 pays se sont portées candidates pour accueillir les ateliers organisés par les Ambassadeurs Xperimania. Un jury international a sélectionné six écoles dans lesquelles les Ambassadeurs se sont rendus entre février et juin 2010. Par ailleurs, un atelier pilote avait été organisé dans une autre école.

Écoles visitées :

  • Portugal : E.B. 2,3 de Alcanede à Alcanede
  • Roumanie : Traian Vuia à Maramures
  • Slovénie : Osnovna šola heroja Janeza Hribarja à Stari trg pri Ložu
  • Espagne : IES J. Ibáñez Martín à Lorca (école pilote)
  • Royaume-Uni : Bartley Green School, St Francis Primary School et Highters Heath Community School à Birmingham

Ambassadeurs :

  • Agueda Gras-Velazquez
  • Alexa Joyce
  • Lidia Minza
  • Barbara Schwarzenbacher
  • Johanna Snellman
  • Jacqueline Strypstein
  • Ann Whent

Pour en savoir plus sur les ateliers :

http://www.xperimania.net/ww/fr/pub/xperimania/news/news.htm