Les gagnants d'Xperimania : Les élèves européens s'amusent avec la science

L'intérêt pour les couches de leurs petits cousins a permis à Jack M. et Nicola B. de Glasgow (Royaume-Uni) de remporter le concours scolaire Xperimania. Le concours « Les propriétés à la loupe », organisé sur le site Web Xperimania, vise à promouvoir l'enseignement des sciences à l'aide d'expériences faciles et amusantes sur les propriétés, les matériaux et leur influence sur la vie de tous les jours.

Dans le cadre de leur projet, Jack et Nicola ont examiné et testé les propriétés des couches jetables et ont découvert le polyacrylate - le matériau qui permet aux couches d'absorber l'eau. Leur projet est bien structuré, répond clairement à une question bien précise et traite d'un matériau existant et utilisé quotidiennement dans le monde entier.

Au cours de l'année scolaire 2008/2009, près de 900 écoles secondaires de 20 pays européens ont participé au concours Xperimania et ont remis 430 contributions. Une équipe internationale d'enseignants a présélectionné les finalistes, tandis qu'une commission d'experts a sélectionné les cinq gagnants. La commission d'experts se composait de représentants du Conseil européen des industries chimiques (Cefic) et de European Schoolnet.

La diversité et qualité des projets gagnants a impressionné le jury. Cette année, l'un des principaux critères d'évaluation était la clarté des contributions - et le fait de combiner divertissement et science.

« Un scientifique doit pouvoir expliquer son travail de façon captivante et divertissante, » souligne le jury. « Même une matière très compliquée peut devenir compréhensible et fascinante à l'aide de textes claires, de quelques images et d'une bonne structure. »

Outre les cinq lauréats, le jury a décidé d'octroyer deux mentions spéciales : une équipe hongroise s'est vue décerner la mention spéciale pour la créativité pour leur projet captivant sur les ferrofluides, tandis que trois équipes d'une école portugaise ont reçu la mention spéciale pour le meilleur projet de classe pour leurs vidéos illustrant comment s'amuser avec la science.

Les cinq lauréats sont :

1er prix - 2000 € :
The Water Absorbent Property of the Disposable Nappy (La qualité absorbante des couches jetables)
Ecole: Smithycroft Secondary School, Glasgow, Royaume-Uni
Propriété : liant
Elèves (âge): Jack M. (13) et Nicola B. (13)
Enseignante: Linda McCusker

2e prix - 1500 € :
The Beauty of Polymer Clay (La beauté de l'argile polymère)
Ecole: Tartu Karlova Gymnasium, Tartu, Estonie
Propriété : résistance à la chaleur
Elèves (âge): Margred K. (16), Meriliis K. (17), Indrek V. (18)
Enseignante : Anneli Lukason
Présentation Powerpoint

3e prix - 1200 € :
Researching air and cold protection qualities of different fibers (Les fibres et la protection contre le vent et le froid)
Ecole : Kachalov Gymnasium, Vilnius, Lituanie
Propriété: protection contre le vent et le froid
Elèves (âge): Artur S. (15), Aleksandr I. (15), Jekaterina S. (15)
Enseignante : Natalija Romanenkova

4e prix - 1000 €:
Resistance to the traction of textile fibres (Résistance des fibres textiles contre l'extension)
Ecole: IES Castelló d'Empúries, Castelló d'Empúries, Espagne
Propriété : tenacité
Elèves (âge): Èlia C. (13), Elisabet D. (14),
Enseignant: Juan Bodi
Présentation Powerpoint

5e prix - 800 €:
Investigating plastics capacity for soundproofing (Les plastiques et l'insonorisation)
Ecole: Escola Salesiana "Mare de Déu dels Dolors", Sant Boi, Barcelone, Espagne
Propriété : Isolation
Elèves (âge) : Marta B. (13), Gemma C. (12)
Enseignant : Ivan Nadal
Vidéo

Mentions spéciales :

Mention spéciale pour la créativité (même si hors du contexte de l'exercice):
Folyadék Mágnes (ferrofluides)
Ecole : SEK Budapest Óvoda, Általános Iskola És Gimnázium, Budapest, Hongrie
Propriété : Résistance à l'huile
Elèves (âge): Annya C (14), Song Y.S. (14)
Enseignante : Ildiko Goczi
Vidéo 1, Vidéo 2

Mention spéciale pour le meilleur projet de classe pour l'analyse simple et claire de trois propriétés dans différernts matériaux :
Ecole : Agrupamento de Escolas do Monte de Caparica, Caparica-Almada, Portugal
Enseignante : Maria Vieira
- O que conduz a corrente eléctrica? (Qu'est-ce qui conduit l'électricité ?)
Propriété : Isolation électrique
Elèves : Teresa R. (11), Maria S. (10)
Vidéo
- A densidade dos materiais e dos líquidos (La densité des matériaux et des liquides)
Propriété : Poids léger
Elèves : Nuno S.(11), Alexandre V. (10)
Vidéo
- Combustão - Como ardem os Materiais? (La combustion des différents matériaux)
Propriété : Résistance à la chaleur
Elèves : David S. (11), João R. (10)
Vidéo

Une brochure (pdf) des 50 meilleures contributions est disponible sur le site Web :
http://www.xperimania.org/intern/shared/img/xperimania/pdf/XperimaniaII_top50.pdf

Les gagnants d'Xperimania, Glasgow Evening Times 11 Juillet 2009 (pdf, en anglais)

Pour en savoir plus, veuillez contacter :

Ann Whent, Appe
e-mail: awh@cefic.be
Tél. (+32) 02 676 73 60

Agueda Gras-Velazquez, European Schoolnet
e-mail: agueda.gras@eun.org
Tél. (+32) 02 790 75 83