Ciência surpreendentemente divertida: Grande êxito das oficinas Xperimania

A viagem dos Embaixadores de Ciência de Xperimania, realizada durante a Primavera de 2010, abrangeu cerca de 400 alunos das escolas da Europa. Professores e alunos ficaram muito entusiasmados com as oficinas de ciência: "Nunca pensei que a química pudesse ser tão divertida," foi a frase com que uma participante resumiu a sua experiência.

“Tem sido um enorme sucesso. Houve na realidade uma grande adesão às oficinas e constatámos que professores e alunos gostaram de facto de participar,” afirmaram os embaixadores de Xperimania. “Os jovens tiveram mesmo a possibilidade de se sujar e meter as mãos na ciência.”

Os Embaixadores de Ciência pretenderam apresentar a professores e alunos experiências de física e de química fáceis e divertidas, e, deste modo, cativar o interesse dos jovens pela ciência.

Cada uma das 18 oficinas foi iniciada com um pequeno debate sobre as ideias que os jovens tinham sobre ciência e se gostavam ou não desta área. Seguidamente, e para aprofundar o tema, os alunos nomearam produtos petroquímicos utilizados no seu dia-a-dia e as suas propriedades.

Através da investigação e experimentação de uma luva de plástico, que cada aluno recebera dos embaixadores, os alunos descobriram algumas das propriedades características dos produtos petroquímicos, como a elasticidade, flexibilidade, durabilidade, resistência e transparência.

A seguir, começou a verdadeira diversão: Os embaixadores tinham preparado seis experiências práticas, das quais eram realizadas 3 ou 4 em cada oficina. As experiências seguiam um verdadeiro método científico, o método OHERIC - Observação, apresentação de Hipóteses, Experimentação, obtenção de Resultados, Interpretação dos resultados e Conclusões.

Bastão luminoso

  • Propriedades: durabilidade, flexibilidade, transparência, reacção
  • Observar o que acontece quando se dobra um bastão com produtos químicos luminosos dentro. O plástico parte-se? O que sucede ao líquido dentro do bastão?
O plástico é muito resistente e flexível, por isso não parte. No interior há um vidro frágil a separar os dois líquidos. Quando se dobra o bastão, os líquidos misturam-se, há uma reacção e emitem luz.

Peixe que se move

  • Propriedades: absorção de água
  • Observar o que acontece quando se coloca na palma da mão um pequeno peixe feito de uma película fina de celofane. Por que é que o peixe se move e enrola? Por que é que ele não se desloca em cima de uma mesa?
O peixe reage à água, ou seja à humidade das mãos, e começa a enroscar-se elevando a cabeça e a cauda. Isto acontece porque o celofane absorve água.

Tabela Periódica

  • Propriedades: sensibilidade ao calor
  • Observar o que acontece quando se toca o papel especial com uma tabela periódica. Por que é que o papel muda de cor e mostra a impressão digital? Acontece o mesmo se for tocado por uma caneta ou uma luva? Por que é que após algum tempo a impressão digital desaparece?
As tabelas periódicas são feitas de papel sensível ao calor, reagindo à temperatura do corpo, ou a um aquecimento, mudando de cor.

Pulseira mágica

  • Propriedades: sensibilidade à luz
  • Observar o que acontece quando uma pulseira feita de contas brancas é levada para o exterior. Por que é que a pulseira muda de cor? Porque é que as contas voltam a ficar brancas quando regressam à sala de aula?

As contas contêm coloração foto cromática. A forma das suas moléculas altera-se com exposição aos raios ultravioleta (UV) do sol, mudando de cor. As contas também alteram a cor em dias nublados, o que prova que as nuvens não bloqueiam totalmente os raios UV.

Fazer neve

  • Propriedades: absorção de água
  • Porque é que as fraldas mantêm seca a roupa dos bebés. Observar o que está dentro da fralda e como reage à água. O que é o pó branco que se encontra numa fralda? O que acontece à água quando se mistura com o pó?
O pó branco existente no interior da fralda de bebé é uma espécie de polímero, poliacrilato de sódio. Ao absorver a água, transforma-se em substância sólida. Este químico é também utilizado na criação de neve artificial nos filmes de Hollywood.

Dinossauro que cresce

  • Propriedades: absorção de água
  • Observar o que acontece quando se coloca um dinossauro de plástico na água. O que faz com que o dinossauro cresça?
O dinossauro é feito de um polímero poliacrilamida que absorve a água. Isto faz com que dentro de água o dinossauro aumente cerca de 600%. Ao ser retirado da água, o animal seca e diminui para o seu tamanho original.


Professores e alunos ficaram muito entusiasmados com a visita dos embaixadores:

“A minha turma ficou excitadíssima, os alunos gostaram mesmo da actividade,“ afirmou um dos professores.

“[As experiências foram] coisas simples que nós próprios podemos trazer e fazer e com boas perspectivas de levarmos o entusiasmo da experiência a mais crianças.”

“Foi muito mais divertido hoje [do que as aulas de ciências normais] porque fizemos verdadeira química,” disse um dos alunos participantes da oficina em Birmingham.

“Com as experiências, começa-se de facto a experimentar novas coisas e tudo se torna surpreendente!”

Frases do vídeo Xperimania publicado no Verão de 2010.

Sobre os Embaixadores de Ciência de Xperimania

Concorreram 432 escolas de 24 países às oficinas organizadas pelos embaixadores de Xperimania. Um júri internacional seleccionou seis escolas que foram visitadas pelos embaixadores de Fevereiro a Junho de 2010. Foi ainda organizada uma oficina piloto numa outra escola.

Escolas visitadas:

  • Portugal: E.B. 2,3 de Alcanede, em Alcanede
  • Roménia: Traian Vuia, em Maramures
  • Eslovénia: Osnovna šola heroja Janeza Hribarja, em Stari trg pri Ložu
  • Espanha: IES J. Ibáñez Martín, em Lorca (escola piloto)
  • Reino Unido: Bartley Green School, St Francis Primary School e Highters Heath Community School, em Birmingham

Embaixadores:

  • Agueda Gras-Velazquez
  • Alexa Joyce
  • Lidia Minza
  • Barbara Schwarzenbacher
  • Johanna Snellman
  • Jacqueline Strypstein
  • Ann Whent

Mais informação sobre as oficinas:

http://www.xperimania.net/ww/pt/pub/xperimania/news/news.htm