Xperimania - Ano I

Deparando-se com falta de jovens formados nas áreas científicas, os principais produtores petroquímicos Europeus confiaram à Appe o desenvolvimento de um programa educativo visando a sensibilização para os benefícios da petroquímica e a motivação dos jovens para a educação científica. Este foi o ponto de partida para o evento “Xperimania – Das Moléculas aos Materiais”, lançado nos 27 estados membros da UE em Setembro de 2007. Este sítio Web dedicado www.xperimania.net estava disponível em 22 línguas.

Ao longo de 8 meses, de Outubro de 2007 a Maio de 2008, alunos do ensino secundário com idades entre os 10 e os 20 anos foram convidados a participar num conjunto de actividades, em que se incluíam os concursos “Cronologia das descobertas petroquímicas” e “Experiências práticas, divertidas e fáceis”. Os vencedores serão convidados para uma visita de dois dias a Bruxelas em Outubro de 2008, e serão premiados com leitores multimédia durante a cerimónia de entrega de prémios organizada no Museu das Ciências Naturais, a maior galeria de Dinossáurios da Europa. Durante a viagem terão também uma oportunidade única de visitar um importante centro de investigação petroquímica.

Chats online com peritos da indústria

Para além dos concursos, o Xperimania I organizou cinco sessões de chat online proporcionando aos alunos a oportunidade de “falar” com peritos da indústria sobre tópicos específicos relacionados com a petroquímica. Um dos mais controversos e desafiantes tópicos foi “ Petroquímica: a cuidar do ambiente?”, em que participaram 15 escolas Europeias. Se bem que o público ainda exprima preocupação sobre o possível impacte da petroquímica no ambiente, enormes esforços têm sido dispendidos para tornar a indústria petroquímica num dos principais contribuintes para a solução das mudanças climáticas, graças a novas tecnologias e a leis mais restritivas, limitando todo o tipo de emissões. A inovação é a chave e, mais do que nunca, os produtores petroquímicos estão a lutar por se manterem actualizados em termos de investigação e desenvolvimento.

Participação activa nos concursos

As actividades do Xperimania apoiaram-se em métodos baseados em inquéritos,os quais provaram a sua eficiência no que respeita ao aumento do interesse por parte dos alunos e da motivação dos professores. Com cerca de 450 participações nos concursos o Xperimania conseguiu estimular a capacidade de observação científica e analítica de cerca de 1000 alunos.

Em comparação com o nível de participação dos países da Europa Ocidental, verificou-se uma enorme participação de países do leste Europeu (em especial Hungria, Roménia e Polónia) representando dois terços do total de participações. No entanto, o contributo da Espanha foi também impressionante, com 101 participações

O júri de peritos que escolheu os vencedores ficou muito impressionado com a qualidade do trabalho e decidiu outorgar duas menções especiais na categoria “Cronologia”. Embora apenas 3 vencedores e três equipas vencedoras sejam premiados em ambos os concursos, a equipa do Xperimania deseja congratular todos os professores e alunos participantes. Os resumos em Inglês dos principais trabalhos enviados a concurso estão disponíveis para se fazer o download em ficheiro pdf.

Lições aprendidas

Algumas das principais lições aprendidas podem inferir-se de um primeiro inquérito realizado entre os professores participantes. No pressuposto de que a petroquímica é uma ciência relativamente nova, 87% dos professores indicaram que consideravam que o Xperimania proporciona um ambiente de aprendizagem atraente para os seus alunos e 80% modificaram ao longo do projecto, a percepção que tinham da petroquímica e das carreiras profissionais científicas.

Embora existissem alguns constrangimentos para que algumas escolas/professores participassem no Xperimania devido ao calendário escolar, carga horária diária e questões relacionadas com a infra-estrutura técnica, 92% dos inquiridos confirmou o seu interesse em participar no Xperimania II.

“Trata-se de uma experiência fascinante” conclui Pierre de Kettenis, Director Executivo da Appe.

“A Appe tem imenso prazer em anunciar que o Segundo ano do programa educativo Xperimania será lançado no início de Outubro de 2008. Estamos confiantes que, num futuro próximo, poderemos quantificar o retorno do nosso investimento no que respeita à atracção de talentos jovens para a indústria petroquímica Europeia. Existem muitas oportunidades de emprego à sua espera”.

Faça aqui o download dos resumos dos trabalhos mais importantes dos concursos "Cronologia das descobertas petroquímicas" e "Experiências práticas, divertidas e fáceis" (pdf, em inglês).