Naturvetenskap är roligare än du tror: stor framgång för Xperimania-workshops

Xperimania-ambassadörernas turné under våren 2010 nådde nästan 400 elever i olika skolor i hela Europa. Både lärare och elever var mycket nöjda med dessa workshops i naturvetenskap: ”Jag hade aldrig trott att kemi kunde vara så roligt”, sammanfattade en deltagare sin upplevelse.

”Det har varit en enorm framgång. Våra workshops var väldigt efterfrågade, och vi såg att eleverna och lärarna verkligen tyckte om dem,” sa Xperimania-ambassadörerna. “Eleverna fick chansen att verkligen stöka ner och pröva på naturvetenskap i praktiken.”

Ambassadörerna ville visa lärarna och eleverna enkla och roliga kemi- och fysikexperiment och på så sätt öka ungdomarnas intresse för naturvetenskap.

Alla 18 workshops började med en kort diskussion om elevernas uppfattning av naturvetenskap och om de tyckte om ämnet eller inte. För att komma in i ämnet fick eleverna räkna upp petrokemiska produkter i sin vardag och deras egenskaper.

Genom att undersöka och testa en plasthandske, som varje elev hade fått av ambassadörerna, fick eleverna lära sig mer om några gemensamma egenskaper för petrokemiska produkter, som elasticitet, flexibilitet, hållbarhet, styrka och genomskinlighet.

Efter det började det roliga: Ambassadörerna hade förberett sex praktiska experiment varav 3-4 utfördes under varje workshop. Experimenten följde en strängt vetenskaplig metod, OHERIC-metoden, där man observerar, ställer upp hypoteser, experimenterar, får resultat, tolkar resultaten och drar slutsatser.

Lysande pinne

  • Egenskaper: hållbarhet, flexibilitet, genomskinlighet, reaktivitet
  • Observera vad som händer när du böjer en plastpinne med självlysande kemikalier inuti. Går plasten sönder? Vad händer med vätskan inuti pinnen?

Plast är väldigt hållbart och flexibelt, så det går inte sönder. Inuti finns ömtåligt glas som skiljer de två vätskorna. När pinnen böjs blandas vätskorna och reagerar och sprider ljus.

Fisken rör sig

  • Egenskaper: vattenabsorption
  • Observera vad som händer när en liten fisk som är gjord av tunt cellofan placeras i din handflata. Varför rör sig fisken och snor runt? Varför rör den sig inte på bordet?

Fisken reagerar på vatten, dvs. fukten på händer, och börjar röra sig genom att lyfta huvud och stjärt. Det här sker eftersom cellofan absorberar vatten.

Periodiska systemet

  • Egenskaper: värmekänslighet
  • Observera vad som händer när du rör vid det speciella pappret med ett periodiskt system. Varför ändrar pappret färg och visar fingeravtrycket? Händer det här om du rör pappret med en penna eller en handske? Varför försvinner fingeravtrycket efter ett tag?

Det periodiska systemet är gjort av värmekänsligt papper som reagerar på kroppsvärme, eller ett värmeelement, genom att ändra färg.

Magiskt armband

  • Egenskaper: ljuskänslighet
  • Se vad som händer när ett armband av vita pärlor tas utomhus. Varför ändrar armbandet färg? Varför blir pärlorna vita när man tar in armbandet i klassrummet igen?

Pärlorna innehåller fotokromatiska färgämnen. Deras molekylära form ändras när de utsätts för ultraviolett (UV) ljus från solen och då förändras färgen. Pärlorna ändrar färg även en molnig dag vilket bevisar att moln inte helt stoppar UV-ljuset.

Att göra snö

  • Egenskaper: vattenabsorption
  • Ta reda på varför blöjor håller bebisar torra. Se vad som finns inne i en blöja och hur det reagerar på vatten. Vad är det vita pulvret som finns i en blöja? Vad händer med vattnet när det blandas med pulvret?

Det vita pulvret i en blöja är en sorts polymer, natriumpolyakrylat. Det absorberar vatten och gör det till en fast substans. Samma kemikalie används för att göra konstsnö i Hollywood-filmer.

Dinosaurien som växer

  • Egenskaper: vattenabsorption
  • Se vad som händer när plastdinosaurien placeras i vatten. Vad får dinosaurien att växa?

Dinosaurien är gjord av en polymer, polyakrylamid, som absorberar vatten. Detta får dinosaurien att expandera med ungefär 600 % i vatten. Om djuret tas upp ur vattnet torkat det och krymper till sin ursprungliga storlek.



Både lärarna och eleverna tyckte att ambassadörernas besök var väldigt spännande:

”Mina elever var verkligen eld och lågor, de tyckte verkligen om det”, sa en av lärarna.

“[Experimenten var] enkla saker som vi kan göra själva och förhoppningsvis får fler elever vara med om det roliga.”

“Det var mycket roligare idag [än på de vanliga naturvetenskapslektionerna] eftersom vi gjorde riktiga kemiexperiment,” sa en av eleverna som deltog i en workshop i Birmingham.

”Med experiment börjar du prova på nya saker och allt blir en överraskning!”

Citat från Xperimania-video som publicerades sommaren 2010.

Om Xperimania-ambassadörerna

Allt som allt ansökte 432 skolor från 24 länder om dessa workshops i naturvetenskap som organiseras av Xperimania-ambassadörerna. En internationell jury valde ut sex skolor som ambassadörerna besökte från februari till juni 2010. Dessutom organiserades en pilotworkshop på ytterligare en skola.

Besökta skolor:

  • Portugal: E.B. 2,3 de Alcanede i Alcanede
  • Rumänien: Traian Vuia i Maramures
  • Slovenien: Osnovna šola heroja Janeza Hribarja i Stari trg pri Ložu
  • Spanien: IES J. Ibáñez Martín i Lorca (pilotskola)
  • Storbritannien: Bartley Green School, St Francis Primary School och Highters Heath Community School i Birmingham

Ambassadörer:

  • Agueda Gras-Velazquez
  • Alexa Joyce
  • Lidia Minza
  • Barbara Schwarzenbacher
  • Johanna Snellman
  • Jacqueline Strypstein
  • Ann Whent

Mer information om dessa workshops:
http://www.xperimania.net/ww/sv/pub/xperimania/news/news.htm